오리온그룹, 일그러진 성공신화… 초코파이 속 情은 어디에?
오리온그룹, 일그러진 성공신화… 초코파이 속 情은 어디에?
  • 선다혜 기자
  • 승인 2018.11.02 10:33
  • 댓글 0
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[스페셜경제=선다혜 기자]개인 별장을 신축하는 과정에서 법인자금 203억 원을 횡령한 혐의를 받고 있는 이화경 오리온 그룹 부회장이 지난 24일 검찰에 송치됐다.

경찰청 특수수사과는 이 부회장을 ‘특정경제범죄 가중처벌 등에 관한 법률 위반(횡령)’ 혐의로 검찰에 송치한다고 밝혔다.

경찰청 관계자는 “건축 과정, 건축물의 구조, 건축 관련자들의 진술, 관련 판례, 기타 여러 정황 증거 등을 종합적으로 검토한 결과 횡령 혐의가 인정돼 기소 의견으로 송치했다”고 설명했다. 이 부회장의 남편 담철곤 오리온 회장은 증거 부족으로 인해 불기소 의견으로 송치됐다.

앞서 담철곤 회장은 지난 12일 노조 탄압과 부당노동행위 자행 의혹 등으로 국정감사에 설 예정이었다. 그러나 국회 국정감사 일정이 변경되면서 국감장에 모습을 드러내지 못했다. 이후 26일 종합감사 증인으로 채택됐지만 해외 출장을 이유로 불출석했다.

오리온그룹의 끊임없는 오너리스크는 초코파이 성공 신화 속에 감춰진 것이다. 더욱이 오리온은 거듭된 오너리스크로 인해 실적부진까지 이어지고 있는 실정이다.

 

반복되는 담철곤 회장 ‘횡령’ 의혹…‘회삿돈으로 별장까지?’

끊임없는 ‘오너리스크’… 설상가상 ‘노조탄압’ 논란

지난 24일 법인자금 203억 원을 횡령해 개인 호화 별장을 지은 혐의를 받고 있는 이화경 오리온그룹 부회장이 검찰에 불구속 송치됐다.

경찰은 이 부회장의 남편인 담철곤 오리온그룹 회장 역시 같은 혐의로 조사했지만, 별장 건축을 이 부회장이 주도한 점을 감안해 담 회장은 기소하지 않았다.

앞서 경찰은 이 부회장의 횡령 혐의가 무겁다고 판단, 구속 영장을 두 차례 신청했지만, 검찰은 횡령 혐의에 대한 소명 부족 등을 이유로 영장을 반려한 바 있다.

경찰 “해당 건물, 법인 용도로 사용된 적 없어”

이 부회장은 조사 과정에서 “해당 건물은 별장이 아닌 갤러리, 영빈관, 샘플하우스, 연수원 등 다용도 목적의 건축물”이라는 주장을 펼쳤다.

그러나 경찰은 “야외욕조, 요가룸, 와인창고 등 타인과 공동으로 사용할 수 없는 전형적인 별장 구조인 것이 객관적인 증거로 확인됐다”고 설명했다.

야외 욕조의 경우 벽면이 통유리로 돼 있으며, 여러 명이 들어갈 수 없는 크기로 만들어졌기 때문에 연수원 목적으로 사용하기에는 부적절하다는 것이 경찰 관계자의 설명이다.

뿐만 아니라 이 부회장이 ‘갤러리’라고 주장했던 지상 1층에는 작품 손상 우려가 있는 벽난로가 설치돼 있으며, 담 회장 부부가 사비를 들여 수 십 억 원대의 가구를 들여놓은 정황도 포착됐다.

더욱이 조사 결과 실제 건물이 법인 용도로 사용된 사실은 한 번도 없는 것으로 드러났다.

오리온 측 “검찰 수사 결과, 사실 아냐”

그러나 이 같은 경찰 수사 결과에 대해 오리온 그룹은 사실이 아니라고 반박했다. 지난 2014년 완공 이후 해당 건물은 현재까지 임직원 연수원으로 사용됐다는 것이다.

아울러 요가룸, 야외 욕조 등에 대해서는 “해당 건물이 영빈관으로 최초 기획 됐기 때문에 설계도 상에서만 요가룸 등이 있을 뿐, 실제 건물에는 존재하지 않는다”고 말했다.

이어 “야외욕조는 연수원 용도에 맞지 않아 한 번도 사용한 적 없는 시설”이라고 해명했다.

고액의 가구 비치여부 역시 영빈관 목적으로 건축하던 중 해당 공간과 어울리는지 검토하기 위해 임시 대여해 며칠간 비치 후 반납했다는 것이 오리온 측 설명이다.

 

이와 관련해서 오리온 측은 <스페셜경제>와 전화 통화에서 "연수원은 개인별장 용도로 설계되거나 사용된 적도 없다. 처음엔 회장님과 이 부회장님을 비롯 가족들이 사적으로 사용한 적이 없다. 그리고 지금 속칭 회장님의 별장이라고 오해를 받고 있는 연수원은 실제로 직원들이 숙박하고 숙식하면서 교육하는 공간으로 활용되고 있다"며 "경찰에서 어떤 증거를 바탕으로 해서 연수원이 개인별장으로 이용되고 있다고 추측했는지까지 정확하게 알지 못하지만, 이곳은 수천명의 직원들이 교육을 받는 곳으로 활용되고 있는 공간"이라고 설명했다.

이어 "처음에 연수원의 목적이 고객들이나 파트너들 영접하는 영빈관이나 갤러리 용도로 기획을 했다고는 알고 있다. 그래서 추측컨데 당시에는 요가룸이나 표현이 들어갔을 순 있다고 본다. 하지만 요가룸이라고 해도 기구가 있거나 이런 게 아니라 그냥 단순히 빈 방이다. 설계도상에 기록이 됐었는지 모르겠지만 실제로는 그렇게 사용된 적이 단 한 번도 없다"면서 "그리고 처음에 기획되고 설계됐을 때 조차도 영빈관 목적이었지 최고경영진들의 개인별장의 용도로서 만들어진 것은 아니다"고 덧붙였다.

일그러진 성공신화… 노조탄압과 부당노동행위 자행 의혹

그러나 오리온 그룹의 문제는 비단 ‘횡령’과 ‘호화별장 건축’만 있는 것이 아니다. 노조 탄압과 부당 노동행위를 자행했다는 의혹을 받고 있는 것이다.

<시사포커스> 등의 보도를 인용한 <뉴스워커>의 보도에 따르면 앞서 지난 6월 30일 울산지법 형사6단독은 오리온 울산영업소 관리자 A씨에게 ‘노조 및 노동관계조종법’ 위반 및 강요 미수 등의 혐의로 벌금 500만원을 선고했다.

아울러 오리온에도 노동조합 및 노동관계조정법 위반 혐의를 적용해 같은 금액의 벌금을 선고했다.

A씨는 지난해 2월 노조 소속 근로자 B씨에게 노조 탈퇴를 회유했다. 뿐만 아니라 B씨가 이를 거부하자 A씨는 같은 해 3월 B씨의 담당 직무 등급을 강등시키는 등 인사상 부당한 조치를 내렸다.

문제는 이런 오리온의 노조탄압행위는 부산 영업소에서도 발생했다는 데 있다. 오리온 노조는 부산 영업소 사장이 영업사원에게 친인척 관계를 내세운 회유 및 협박 등을 일삼았다며 해당 소장을 처벌해달라는 공문을 지난달 9월 5일 발송했던 것으로 알려졌다.

담 회장은 이와 같은 의혹으로 민주평화당 이용주 의원이 증인으로 채택, 지난 12일 국정감사장에 출석할 예정이었으나 국회에서 국감 일정 변경 통보를 함에 따라 결국 국감장에 모습을 드러내지 못했다.

이후 26일 산업통상자원위원회 종합감사에 출석하는 것으로 조정됐으나, 담 회장은 이번 해외 출장 중 일정 변경이 어렵다는 이유로 ‘불출석 사유서’를 제출하고 이번 국감에도 출석하지 못한 것이다.

이에 대해 일각에서는 담 회장이 출장을 핑계 삼아 국정감사에 모습을 드러내지 않는 것이 아니냐는 비판을 제기하기도 했다.

 

오리온 전·현직 임직원 ‘탄원서’ 제출… 담 회장 ‘음해’ 당했다?

오리온 임직원, 경찰에 탄원서 제출해

한편 오리온 임직원 770여명은 지난 18일 담철곤 회장의 억울함을 호소하는 탄원서를 제출했다. 담 회장부부가 개인 별장을 지으면서 거액의 법인자금을 유용한 혐의에 대해 오리온을 음해하는 일부 세력이 있다고 주장하는 것이다.

오리온 임직원은 탄원서를 통해 “이번 사건의 배후에 자신의 사익을 추구하기 위해 오리온을 음해하는 일부 세력이 있다”며 “회사에 불만을 품고 오리온에 관한 허위 사실을 제보해 마치 오리온이 비리 기업인 것처럼 매도하고 있다”는 주장이 담겼다.

임직원들은 지난 2002년부터 2012년까지 그룹 전략담당 사장으로 일한 조성민 전 사장이 음해세력이라고 주장하면서 “조씨는 그룹의 실세처럼 행세하며 자신의 이익 축적에만 몰두한 사람”이라고 지적했다.

그러면서 “오리온을 부당하게 매도하고 있는 후안무치한 행태에 대해 배신감과 분노를 느낀다”고 강하게 비판했다.

<사진출처=뉴시스>

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선다혜 기자

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