文 대통령 대선 경쟁자들 차례로 침몰시킨 드루킹의 맹활약상[추적]
文 대통령 대선 경쟁자들 차례로 침몰시킨 드루킹의 맹활약상[추적]
  • 김영일 기자
  • 승인 2018.05.15 15:03
  • 댓글 0
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반기문·안철수·홍준표·유승민 공격…몸통은 누구인가?
TV조선 캡쳐화면.
TV조선 캡쳐화면.

[스페셜경제=김영일 기자]살아있는 권력의 실세 가운데 한 명으로 꼽히는 인사가 연루 의혹을 받고 있기 때문이었을까. 나아가 정권의 정통성까지도 훼손될 수 있기 때문이었을까. 여느 때 같으면 진보진영과 시민단체들의 주도로 진실규명을 촉구하는 집회와 시위로 대한민국이 몸살을 앓을만한 사건임에도 보수정당 외에 그 어디에서든 ‘드루킹 게이트(민주당원 댓글 여론조작 사건)’의 실체적 진실을 규명하고자 하는 목소리는 들리지 않았다.

드루킹 게이트 특별검사제 추진을 촉구하는 야당을 향해 집권여당은 대선불복 특검이라며 본질을 호도하기 바뻤고, 시민단체들은 눈을 감고 입을 다물었으며, 때마침 남북 정상회담에 이은 미북 정상회담 이슈가 여론을 잠식하면서 드루킹 게이트 진실규명은 야당의 공허한 메아리로 치부되는 모양새였다.

다만, 여야가 오는 18일 드루킹 게이트 특별검사법안을 국회 본회의에서 통과시키기로 극적 타결을 이루면서 드루킹 게이트를 둘러싼 실체적 진실 규명에 첫발을 내딛게 됐다. 드루킹 게이트 특검에 대한 가장 큰 핵심은 지난해 대선 과정에서 드루킹 일당이 자행했던 댓글 여론조작 행태를 문재인 대통령 및 그 측근들이 알고 있었는지 여부다. 이에 <스페셜경제>가 지난 대선 과정에서 맹활약을 보여준 드루킹의 댓글 여론조작에 대해 살펴봤다.

여야, 드루킹 특검 극적 합의…18일 처리

난타당한 반기문…결국 대선 불출마 선언

지난달 16일, 더불어민주당 우원식 원내대표는 국회에서 열린 당 최고위원회에서 “민주당과 문재인 정부는 인터넷상 불법 여론조작 사건의 피해자다”라고 말했다.

이어 다음날인 17일에는 청와대 고위 관계자도 “청와대도 피해자고, 우리가 당한 것”이라고 주장했다.

포털사이트 기사 댓글을 조작해 여론몰이를 한 사건, 이른바 ‘드루킹 게이트(민주당원 댓글 여론조작 사건)’가 촉발되자 청와대와 집권여당은 한 목소리로 자신들이 드루킹 게이트의 피해자라고 주장했다.

자신들이 피해자라는 청와대와 민주당의 논리는 이렇다.

드루킹이 민주당 김경수 경남도지사 예비후보에게 일본 오사카 총영사 인사를 청탁했으나 청와대가 이를 걸렀고, 이 때문에 드루킹이 앙심을 품고 댓글 등을 통해 정부여당을 공격했다는 것.

결과적으로 드루킹의 댓글 공세로 인한 여론악화로 민주당과 문재인 대통령의 지지율이 하락하는 피해를 입었다는 것이다.

청와대와 집권여당도 피해자라고 주장했듯 드루킹의 댓글조작은 자칫 민심을 왜곡시키는 여론몰이가 가능하다는 방증이기도 하다.

인사청탁을 거절한 드루킹이 앙심을 품고 정부여당을 공격해 지지율이 하락한 피해를 입었다면 야당에서 한 목소리로 촉구하고 있는 특별검사제를 수용할 법도 한데, 민주당은 한동안 특검에 선을 긋는 모양새를 연출했다.

다만, 제1야당 원내대표의 목숨 건 단식투쟁과 집권여당 원내지도부 교체, 지방선거에 출마하는 국회의원 사퇴 문제, 4조원 규모의 청년 일자리 추가경정예산, 민생 법안 처리 등 여러 현안이 맞물렸고, 또 국회 정상화에 여야가 공감대를 이루면서 지난 14일 가까스로 드루킹 특검을 추진하기로 합의했다.

여야가 합의한 특검법안의 명칭은 ‘드루킹의 인터넷상 불법 댓글 조작 사건과 관련된 진상규명을 위한 특별검사의 임명 등에 관한 법률안’이다.

특별검사 임명절차와 관련해서는 대한변호사협회가 4명을 추천하면 자유한국당과 바른미래당, 평화와정의의 의원모임 등 야당 합의를 통해 2명을 추리고 이를 문재인 대통령에게 추천키로 했다. 문 대통령은 야당 합의로 추천된 인사 2명 가운데 1명을 특검으로 임명한다.

야당이 대한변협에 특검 추천권을 넘기는 대신 당초 여당이 주장한 특검 비토(거부)권은 제외됐다.

특검 수사 범위에 대해선 (1)드루킹 및 드루킹과 연관된 단체 회원 등이 저지른 불법 여론조작 행위 (2)제1호 사건의 수사과정에서 범죄 혐의자로 밝혀진 관련자들에 의한 불법행위 (3)드루킹의 불법자금과 관련된 행위 (4)제1호 및 제3호까지의 의혹 등과 관련한 수사과정에서 인지된 관련 사건 등 4가지로 정리됐다.

여야는 이러한 내용을 담고 있는 특검법과 추경안을 오는 18일 국회 본회의에서 처리하기로 했다.

여야가 지방선거에 출마하는 현역의원들의 사직서를 14일 처리하고 드루킹 특검법안과 추가경정예산안을 오는 18일 처리하기로 합의를 본 14일 오후 서울 영등포구 여의도 국회 로텐더홀에서 김성태 원내대표가 합의문을 발표하고 있다. 왼쪽부터 노회찬 평화와정의 의원모임, 김성태 자유한국당, 홍영표 더불어민주당, 김동철 바른미래당 원내대표.(사진제공 뉴시스)
여야가 지방선거에 출마하는 현역의원들의 사직서를 14일 처리하고 드루킹 특검법안과 추가경정예산안을 오는 18일 처리하기로 합의를 본 14일 오후 서울 영등포구 여의도 국회 로텐더홀에서 김성태 원내대표가 합의문을 발표하고 있다. 왼쪽부터 노회찬 평화와정의 의원모임, 김성태 자유한국당, 홍영표 더불어민주당, 김동철 바른미래당 원내대표.(사진제공 뉴시스)

정권 탈환 숨은 공신 ‘드루킹’…제거 대상 1순위 ‘반기문’

드루킹 게이트의 최대 핵심은 지난해 대선 과정에서 드루킹 일당이 자행했던 댓글 여론조작 행태를 문 대통령 및 그 측근들이 알고 있었는지 여부다.

물론 특검 수사 대상에 김경수 후보와 문 대통령 등이 제외됐고, 검·경의 수사 축소 의혹도 수사 범위에서 빠졌지만, ‘수사 과정에서 인지된 관련 사건’이란 대목이 포함됨에 따라 향후 김경수 후보, 나아가 문 대통령 등 수사가 확대될 가능성을 배제할 수 없게 됐다.

야당은 드루킹의 댓글 여론조작을 문 대통령과 그 측근들이 일정 부분 인지하고 있었을 것이라 의심하고 있다.

그도 그럴 것이 2016년 11월 드루킹과 드루킹이 운영한 인터넷 카페 ‘경공모(경제적공진화모임)’ 회원들은 김경수 후보에게 2700만원을 쪼개기 후원한 정황이 드러났고, 드루킹은 경찰 조사에서 2016년 7월부터 지난 2월까지 국회 인근에서 15회 안팎 만났다고 진술했으며, 김 후보가 대선 전 정치 관련 입장문을 인터넷에 올릴 때 드루킹으로부터 감수까지 받았다는 의혹까지도 제기된 상황이다.

아울러 지난해 대선 과정에서 드루킹 일당이 문 대통령 경쟁자들을 차례로 침몰시키는 맹활약을 펼치는 등 정권탈환의 숨은 공신 역할을 하기도 했다.

드루킹 일당은 문 대통령을 겨냥한 댓글 공세는 자제하면서도 문 대통령의 경쟁자들에게는 비판적인 댓글을 달아 부정적인 면을 부각시키는데 주력한 것이다.

문 대통령 경쟁자 가운데 제거 대상 1순위는 반기문 전 유엔 사무총장이었다.

지난 9일자 <문화일보> 단독 보도에 따르면, 지난해 1월 반기문 전 유엔 사무총장이 귀국할 당시 드루킹 일당은 정치권에 부는 ‘반풍(潘風)’을 차단코자, 비판적인 댓글을 다는 등 반 전 총장에 대한 부정적 이미지를 확산시키는데 일조했다.

반 전 총장은 유엔 사무총장 임기를 마치고 지난해 1월 12일 귀국했다. 귀국 당일 공항철도를 이용하기 위해 인천공항역에서 7500원짜리 표를 구매하며 1만원짜리 지폐 2장을 무인발매기에 동시에 집어넣었던 장면이 언론사 카메라에 포착돼 조롱의 대상이 됐다.

이튿날인 13일에는 국립서울현충원 방명록을 작성하면서 미리 준비해 온 메모를 보고 적어 커닝 논란이 일었다.

14일 충북 음성 꽃동네 방문에서도 반 전 총장이 누워있는 할머니에게 죽을 떠먹일 때 턱받이를 본인이 착용한 사실 등이 희화화됐고, 같은 날 충북 음성군 행치마을의 부친 묘소에서 참배를 하면서 퇴주잔을 받아 마셔 논란이 되기도 했다.

당시 여론조사 지지율 상으로 민주당 문재인 후보와 쌍벽을 이뤘던 반 전 총장은 이와 같이 연일 구설수에 오르면서 여론의 집중포화를 맞았는데, ‘김경수 오사카’ 댓글을 반복적으로 달았던 드루킹 일당의 아이디 ‘sung****’ 등이 반 전 총장에 비판적 댓글을 달았던 사실이 포착됐다.

결국 반 전 총장의 지지율은 하락세로 기울었고, 급기야 지난해 2월 2일 대선 불출마를 선언하고야 말았다.

야권에선 실제 반 전 총장에 대한 부정적 댓글을 단 드루킹 일당이 상당수임은 물론 댓글 추천 수를 조작했을 것으로 의심하고 있다.

바른미래당 안철수 서울시장 예비후보는 지난달 23일 자신의 페이스북을 통해 “혹시 작년 1월 반 전 총장이 귀국하던 날부터 며칠 간 벌어졌던 일들이 이상하다고 여기지 않았느냐”며 “공항철도 티켓 구입 논란, 선친 묘소 퇴주잔 논란 등으로 이어간 여론조작, 댓글조작 또한 여러 드루킹들의 짓”이라고 지적한 바 있다.

안 후보는 “이런 일들은 어둠 속 등 뒤에서 칼을 꽂는 행동과 다르지 않고, 그 결과는 국민의 대선 선택을 훼방한 추악한 선거부정이었다”라고 일갈했다.

지난해 1월 14일 대권행보에 나선 반기문 전 유엔 사무총장이 충북 음성군 맹동면에 위치한 사회복지시설 꽃동네를 찾아 요양 중인 할머니에게 죽을 떠 먹여드리고 있다. 반기문 (왼쪽부터)전 총장, 부인 유순택 여사, 오웅진 신부, 윤숙자 시몬 수녀.(사진제공 뉴시스)
지난해 1월 14일 대권행보에 나선 반기문 전 유엔 사무총장이 충북 음성군 맹동면에 위치한 사회복지시설 꽃동네를 찾아 요양 중인 할머니에게 죽을 떠 먹여드리고 있다. 반기문 (왼쪽부터)전 총장, 부인 유순택 여사, 오웅진 신부, 윤숙자 시몬 수녀.(사진제공 뉴시스)

MB아바타 융단폭격 당한 安‥지지율 급락

洪·劉도 댓글 공격‥文 대통령만 피해 ‘無’

지지율 급등세였던 안철수…드루킹 일격 맞고 급락세

반 전 총장을 겨냥한 드루킹 일당의 댓글 여론조작을 의심하는 안철수 후보 역시 드루킹 일당에 융단폭격을 당한 당사자다.

지난해 대선 과정에서 안 후보의 지지율이 급등하면서 문 대통령과 혼전 양상이 연출되는 시점에 드루킹이 ‘MB아바타론’을 부각시킨 것이다.

한국갤럽이 지난해 4월 11일~13일 조사한 여론조사에서 안 후보는 37%의 지지율로 40%를 기록한 문 대통령을 턱밑까지 추격하고 있었다.(※자세한 사항은 한국갤럽 홈페이지나 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지 참조)

이런 가운데 지난해 4월 11일 드루킹은 자신의 블로그를 통해 “사실 국민의당이라고 쓰지만 읽기는 내각제 야합세력, MB세력”이라며 “MB네가 호남 토호들인 동교동과 손잡고 국민의당에서 안철수를 주자로 내세웠으니 MB세력이라고 불러도 된다”고 밝혔다.

그러면서 “아주 오래전 제가 안철수가 MB아바타라고 했을 때 비웃었던 사람들이 많았지만 연초부터 저는 대선전 내각제 개헌이 무산되면 MB가 안철수에게 힘을 몰아줄 걸로 봤고, 그 힘을 여러분도 여실히 봤을 것”이라며 안 후보가 MB의 아바타라고 주장했다.

이후 안 후보는 MB아바타 공세에 시달렸으며, 문 대통령과 막상막하였던 지지율은 하락세를 타기 시작했다.

MB아바타 공세에 시달리던 안 후보는 4월 23일 대선후보 TV 토론회에서 문 대통령에게 직접 ‘제가 MB아바타입니까’라고 따져 물었고, 이와 관련된 기사 댓글에는 안 후보를 조롱하는 비난 댓글로 도배됐다.

안 후보를 비난하는 댓글에는 드루킹 일당이 작성한 댓글도 여럿 포함된 것으로 알려졌다.

결국 드루킹의 MB아바타론은 악재로 작용됐고, 안 후보의 지지율은 20%대 초반으로 급락하게 됐다.

지난해 4월 11일에서 13일까지 한국갤럽이 조사한 여론조사 지지율.
지난해 4월 11일에서 13일까지 한국갤럽이 조사한 여론조사 지지율.

두더지 잡기 희생양 홍준표·유승민…댓글 피해 사례 없는 文 대통령

반 전 총장과 안 후보에 이어 자유한국당 홍준표 당시 대선후보 및 바른정당 유승민 후보도 드루킹 일당의 공격 대상이었다.

지난 11일자 <TV조선> 단독 보도에 따르면, 지난해 4월 28일 대선후보 TV토론 관련 기사가 네이버 메인 화면에 노출되자, 문 대통령을 비판하는 댓글이 79개로 가장 많았다고 한다.

그런데 얼마 지나지 않아 드루킹이 운영한 인터넷 카페 ‘경공모(경제적공진화모임)’ 회원 대화방에 대선후보 TV토론 관련 기사 링크가 공유됨과 함께 ‘작업에 들어가자’는 지령이 떨어졌고, 댓글의 공감과 비공감을 조작하는 이른바 ‘두더지 잡기’가 진행됐다.

두더지 잡기가 끝나자 홍준표 후보와 유승민 후보를 비판한 댓글이 1623개 공감을 받아 호감순 최상단에 노출됐고, 당초 가장 많았던 문 대통령 비판 댓글은 호감순 상위 60개 안에서 자취를 감췄다.

해당 기사 댓글에는 ‘한 시간 만에 베스트 댓글이 바뀌어 소름끼친다’, ‘후보마다 댓글팀이 있는 건 알지만 너무하다’ 등 댓글 조작 정황을 눈치 챈 일부 네티즌의 댓글이 달리기도 했다는 게 TV조선 측의 설명이다.

이처럼 지난해 대선에서 문 대통령과 경쟁을 벌였던 반기문·안철수·홍준표·유승민 후보는 드루킹 일당의 댓글 공세에 시달렸다.

청와대와 민주당의 주장대로 드루킹의 댓글 공세로 정부여당이 여론악화라는 피해를 입었다면, 반기문·안철수·홍준표·유승민 후보도 피해자였던 셈이다.

결과적으로 대선을 치르는 과정에서 유일하게 문 대통령만 드루킹 일당의 댓글 공세 피해를 입지 않았는데, 야당이 드루킹 게이트의 몸통으로 문 대통령을 지목하고 있는 이유도 이 때문이다.

TV조선 캡쳐화면.
TV조선 캡쳐화면.

드루킹 최측근 초뽀, 달빛기사단 회원…野 “文 대통령, 여론조작 범죄의 몸통”

반기문·안철수·홍준표·유승민 후보가 지난해 대선에서 드루킹 일당의 댓글 공작에 피해를 입은 정황은 경찰이 최근 드루킹의 최측근이자 경공모 회원인 김모 씨(필명 초뽀)의 자택을 압수수색 하면서 드러났다.

경찰은 압수수색 과정에서 암호화된 이동식 저장장치(USB)를 확보했는데, 해당 USB에는 드루킹 일당이 대선 전후로 댓글을 조작한 것으로 의심되는 URL 9만여 건이 담겨있었다.

드루킹의 최측근인 초뽀는 댓글 여론조작을 가능케 한 매크로 서버 ‘킹크랩’ 구축에 관여한 혐의를 받고 있으며, 문 대통령의 온라인 지지자 모임인 ‘달빛기사단’의 회원이기도 하다.

달빛기사단 회원인 초뽀가 드루킹 일당의 댓글 여론조작에 개입된 만큼, 야당에선 달빛기사단 또한 매크로 프로그램을 활용해 댓글 여론조작을 했을 것으로 의심하고 있다.

만약 야당의 의심대로 드루킹에 이어 달빛기사단도 매크로를 이용해 댓글 여론을 조작했다면, 이는 문재인 정권의 정통성을 흔들 수도 있는 사안이다.

아울러 지난해 4월 3일 민주당 대선 경선 현장에서 김정숙 여사가 수행원의 만류에도 불구하고 드루킹이 주도한 단체 ‘경인선(경제도 사람이 먼저다)’을 적극적으로 챙겼던 대목도 드루킹과의 유착 의혹을 더하고 있다.

이와 관련해 바른미래당 권성주 대변인은 지난 14일 논평을 통해 “대통령의 복심 김경수 의원에 이어 부인 김정숙 여사 또한 지난해 대선 경선 당시의 (경인선을 찾았던)영상을 통해 드루킹 일당과의 관계에 의혹이 집중된 상태”라며 “뿐만 아니라 경찰 조사를 통해 드루킹의 여론조작 활동이 지난 박근혜 대통령 탄핵안이 발의된 때부터 대선 당시까지 폭넓게 집중적으로 일어났음이 밝혀지고 있다”고 지적했다.

권 대변인은 이어 “드루킹 일당의 여론조작 활동이 야권의 유력 주자로 부상했던 반기문 전 유엔사무총장의 귀국 시점, 그리고 안철수 대선 후보가 문재인 후보를 앞서기 시작한 시점에 집중적으로 일어났음 또한 수사를 통해 밝혀졌다”고 꼬집었다.

그러면서 “이쯤 되면 문 대통령만은 특검을 할 수 없다하고, 문 대통령 특검은 대선불복 특검이라 하는 것은 문 대통령이 여론조작 범죄의 몸통임을 자백하는 것”이라 직격탄을 날렸다.

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김영일 기자

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정치·재계를 담당하고 있는 취재 2팀 김영일 기자입니다. 인생은 운칠기삼(運七技三)·진인사대천명(盡人事待天命). 모든 것은 하늘에 뜻에 달렸다!!

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